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El caballero perdido que compró ‘Ciudadano Kane’

31 de julio de 2019

Un historiador localiza en un museo de Boston una estatua orante que desapareció de Zamora en el siglo XIX
VICENTE G. OLAYA

Madrid 31 JUL 2019 – 11:23 CEST

Lionel Harris, dueño de la The Spanish Art Gallery, en Londres, visitaba España olisqueando “tesoros” entre finales del XIX y principios del XX. Así, rebuscando en la Península de norte a sur, en sus manos cayeron, entre otros, el Sepulcro de don García Osorio y doña María de Perea, de Ocaña (Toledo), y que hoy se encuentra en el Victoria&Albert Museum londinense, varias piezas del convento de San Francisco (Cuéllar, Segovia) o la tumba de Juan Ruiz de Vergara, que compró en 1912 a la catedral de Valladolid. En sus andanzas terminó llegando a Zamora en 1899 y se adentró en la muy deteriorada iglesia del convento de San Pablo y San Ildefonso, donde descubrió, en el presbiterio, la tumba de su fundador, “de rodillas, dentro de un nicho del Renacimiento, y a sus pies un lindo paje reclinado sobre el casco en actitud de dormir”. El caballero, “una imagen orante excelente”, estaba esculpido en alabastro, según recoge el historiador Sergio Pérez Martín en su estudio De Zamora a Boston: el monumento funerario de don Alonso de Mera, que ahora ha hecho público el Instituto de Estudios Zamoranos Florián de Ocampo.
La imagen, tras pasar por las manos del británico, y luego por las del multimillonario estadounidense William Randolph Hearst —el famoso Ciudadano Kane de Orson Welles—, acabó en el Museo Fine Arts de Boston. Allí, el historiador zamorano la ha localizado y ha reconstruido su recorrido. Se desconocen los detalles de la venta del sepulcro que, a finales del siglo XIX, en el inventario patrimonial de Zamora fue descrito como “un caballero armado”, a cuyos pies se disponían “el yelmo y las manoplas”, y con el siguiente epitafio: “Aquí yace el honrado caballero Alonso de Mera, que fundó y dotó esta iglesia y monasterio de monjas, en el año 1533”.
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¿Y qué paso con los otros elementos de la tumba? En los años setenta del siglo pasado, “se dio a conocer que los restos del sepulcro, es decir, las pilastras y entablamento que flanqueaban el arcosolio y la cimera a modo de ángeles tenantes con el escudo del comitente que remataba el conjunto mural habían sido recuperados de entre las ruinas del edificio para pasar a formar parte de una colección particular de Zamora”, señala el informe de Martín donde se hace referencia a esta obra de los maestros Antonio Falcote y Juan de Montejo.

El problema, señala el historiador, no fue solo este expolio, sino que durante las dos primeras décadas del siglo XX, los robos y ventas “no cesaron, más bien al contrario”. “Parte de un tapiz de una celebre colección de la catedral de Zamora se vendió en 1906 a vil precio y uno de los grupos escultóricos de la iglesia románica de San Leonardo pasó al Metropolitan Museum of Art de Nueva York en 1916 tras la venta del edificio completo a un particular por parte del obispado”.

Y culmina: “En 1926, el párroco de Santa Marta de Tera vendió un relieve pétreo con una Maiestas Domini —del año 1110— a un anticuario de Valladolid para acabar este en el Museo de Rhode Island (EE UU) porque, a su vez, se lo había donado el magnate norteamericano John Nicholas Brown”, que, por cierto, era familiar de Hearst. El saqueo con parentesco.

FUENTE:
https://elpais.com/cultura/2019/07/30/actualidad/1564499131_485095.html


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